DATOS BÁSICOS

Superficie, 64.589 km²

Población, 1.934.379 h (est. 2018)

Densidad, 29,9 h/km2

Capital, Rīga (Riga)

Lenguas: letón (oficial), lituano, ruso.

En la República de Letonia/Latvijas Republika, para 1.077.000 habitantes el letón es la lengua nativa, el 56,3% de la población total. En todos los países hay alrededor de 1.750.000 hablantes. Durante la época soviética la inmigración principalmente rusa, y de otros pueblos eslavos fue superior al crecimiento de la población local.

Composición étnica: letones 60,2 %, rusos 26,1 %, bielorrusos 3,2 %, ucranianos 2,4%, polacos 2,1 %, lituanos 1,2 %, otros grupos (judíos, gitanos, alemanes, estonianos) 4,8 % (est. 2018).

Religiones: ortodoxa 19,7 %, católica 18,5 %, protestante (luterana) 17,8 %, no religiosos 36,7 %, otras 7,3 % (est. 2015).

Tasa de alfabetización, 99,9 %

Índice de Desarrollo Humano (IDH), 0,866 (ONU-2019) (37º en el mundo).

Sistema político, república parlamentaria.

El Centro histórico de Riga, capital de Letonia, con la torre de la catedral de Santa María.

INDICADORES DEMOGRÁFICOS

Tasa de natalidad, 9,7 ‰

Tasa de mortalidad, 14,5 ‰

Crecimiento vegetativo, -0,48 %

Esperanza de vida al nacer: hombres, 70,1 años; mujeres, 79,5 años (est. 2017).

ECONOMÍA

Agricultura: cereales, plantas forrajeras, vegetales, patatas, frutas y bayas.

Ganadería: bovina, ovina, aves de corral, porcina.

Pesca: bacalao, arenques.

Minería: turba, lignito, dolomita, piedra caliza, arcilla, yeso.

Industria: alimenticia, textil, maderera, química, siderúrgica, electrónica, equipos eléctricos.

PIB por habitante, 27.598 (2017)

Distribución sectorial del PIB:

  • Agricultura, 3,2 %
  • Industria, 21,6 %
  • Servicios, 75,2 % (est. 2017)

Comercio exterior:

  • Exportaciones: madera y muebles, maquinaria y equipamientos, productos químicos y alimenticios, vehículos, refinado de petróleo, productos electrónicos.

11.200 millones de dólares

  • Importaciones: maquinaria y equipamientos, productos electrónicos y químicos, textiles, petróleo, vehículos, productos alimenticios.

13.500 millones de dólares (2016)

HISTORIA (siglos XX-XXI)

1915: Los alemanes ocuparon Curlandia.

1917-18: Ocupación de Riga y toda la región por el ejército alemán.

1918: Al producirse la retirada alemana, un Consejo Nacional dirigido por Karlis Ulmanis proclamó la independencia.

1920: El nuevo poder soviético reconoció la nueva república por el Tratado de Riga.

1922: Primera Constitución, que estableció un régimen parlamentario.

1934: Ulmanis dio un golpe de Estado y acumuló todos los poderes.

1939: Letonia se vio obligada a firmar un tratado de ayuda mutua con la Unión Soviética que facilitaba a ésta la ocupación de las bases estratégicas.

1940: Las tropas soviéticas ocuparon Letonia.

1941-44: Fue el ejército alemán quien ocupó el país, al que llamaron Östmark.

1945: El Ejército Rojo reconquistó Riga y restableció el régimen soviético.

1949: La última deportación importante (200.000 personas) se produjo mientras llegaban los inmigrantes rusos.

1960-80: La proporción de autóctonos en la población total disminuyó. El nacionalismo letón, siempre latente, volvió a emerger con fuerza, a pesar de la fuerte represión cultural y política.

1985-90: Con la perestroika de Gorbachov se formó un Frente Popular Letón (FPL) que en las elecciones de 1.990 logró la victoria, y eligió  a Anatolis Gorbunov como primer jefe del Estado.

1991: Se celebró un referéndum en el que el 73,7 % de los votantes se pronunciaron a favor de la plena independencia. Meses después, el gobierno de la todavía Unión Soviética reconoció formalmente a la República de Letonia.

1992: Se aprobó una ley que reservaba la ciudadanía letona a quienes ya la tenían en 1.940 y a sus descendientes directos.

1993: Primeras elecciones libres en las que triunfó el partido Vía Letona, y eligió como presidente de la república a Guntis Ulmanis.

1994: Las últimas tropas rusas abandonaron el país.

1995: El empresario independiente Andris Skele fue elegido primer ministro.

1996: El parlamento reeligió a Ulmanis para un segundo trienio presidencial.

1997: Se formó un nuevo partido político, Partido Nacional Letón. El primer ministro Skele fue sustituido por Guntar Krasts.

1998: Tensiones permanentes con Rusia, a causa de la minoría rusófila letona, que se consideraba segregada. El pragmático Krasts abandonó definitivamente las reivindicaciones letonas sobre el trazado fronterizo con Rusia.

2000: Letonia fue aceptada por la Unión Europea como candidata a negociar una futura incorporación.

2002: El Partido de la Nueva Era ganó las elecciones parlamentarias.

2003: Los resultados del referéndum demostraron que la sociedad letona estaba a favor de anexionarse a la Unión Europea.

2004: Letonia fue admitida en la OTAN y la Unión Europea.

2006: La coalición del gobierno volvió a ganar las elecciones parlamentarias.

2010: La coalición «Unidad» ganó las elecciones parlamentarias y accedió al gobierno con el apoyo de la Unión de Verdes y Campesinos.

2011: Se celebraron elecciones anticipadas y el Partido Socialdemócrata ganó mayor número de votos. Sin embargo, la coalición «Unidad» le excluyó del gobierno.

2014: Letonia se unió a la eurozona. La coalición de centroderecha ganó las elecciones parlamentarias.

2015: La OTAN reforzó su presencia en los estados bálticos tras las tensiones con Rusia.

2018: El partido Partido Socialdemócrata ganó las elecciones parlamentarias, abriendo la posibilidad de formar una coalición con los partidos populistas de derechas.

2019: Se celebraron elecciones presidenciales en las que Egils Levits, ex presidente del Tribunal Europeo de
Justicia, fue asignado presidente.


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